Itinéraires en train - Exploration de 9 jours du patrimoine et des campagnes du nord

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Le Lake District - Edimbourg - Newcastle et Durham - York

9 jours

Le nord de l’Angleterre charme les voyageurs par son riche héritage et ses paysages fascinants depuis des siècles. Mariant ruines romaines, châteaux anciens et villes de caractères, la région a également servi de décor à des douzaines de grands films à succès.

Pour les séjours de plus courte durée, des billets de train individuels peuvent être réservés à l’avance grâce au site the Trainline. Pour des voyages plus longs, l’un des moyens les plus simples et les plus reposants de découvrir la Grande Bretagne est d’avoir recours au passe BritRail, qui donne accès à un nombre illimité de trajets et permet de partir à l’aventure en toute liberté.

Débutez votre voyage

A seulement deux heures de Londres, et accessible par le train à partir de toutes les grandes villes du pays, Manchester est le point de départ idéal de toute exploration du nord de l’Angleterre. Lancez votre voyage à partir de l’aéroport de Manchester ou bien de la gare de Piccadilly, en prenant un train pour Windermere (1 heure 40 minutes), via Oxenholme.

3 premiers jours

Le Lake District

Au terme d’un trajet d’1 heure 40 minutes à travers le paysage vallonné de Cumbria, le train de Manchester arrive dans la traditionnelle gare de pierre grise de Windermere. Située sur le rivage du plus long lac d’Angleterre, nichée sous le regard protecteur de la colline d’Orrest Head, cette bourgade est le point de départ idéal pour explorer le Lake District. Site à nul autre pareil, le Lake District attire (et inspire) les artistes, les auteurs et les amoureux de la nature depuis des siècles, avec ses lacs chatoyants et ses collines morcelées. Abritant le point culminant de l’Angleterre, Scafell Pike, le Lake District est particulièrement prisé par les marcheurs et randonneurs, mais aussi par les voyageurs férus de littérature, notamment à cause de ses liens avec Beatrix Potter et William Wordsworth. Vous n’aurez pas trop d’une semaine pour découvrir tranquillement tous les adorables villages et lacs de la région, mais nous recommandons d’y consacrer 2 à 3 jours afin de faire le tour des sites les plus importants. Veuillez consulter le site de Windermere Lake Cruises pour obtenir plus d’informations sur les horaires des ferrys. Pour obtenir davantage d’informations sur les horaires des bus, veuillez consulter le site internet de Traveline.

Que faire dans le Lake District

Croisières sur le lac Windermere

Quel meilleur moyen d’apprécier toute la beauté du lac que de le faire en explorant ses eaux? C’est ce que Windermere Lake Cruises vous permet de faire, grâce à ses pittoresques croisières tout autour des îles ainsi qu’à ses navettes régulières à partir de Lakeside, Bowness et Ambleside.

Site internet: Windermere Lake Cruises

Windermere Cruises

Dove Cottage et Grasmere

Située au coeur du charmant village de Grasmere, Dove Cottage est l’ancienne demeure de William Wordsworth, où le poète a composé nombre de ses célèbres chefs d’oeuvre. Conservée dans un état quasiment identique à celui dans lequel elle était lorsque Wordsworth y vivait, la maison est devenue un musée populaire où vous pouvez vous rendre grâce aux bus 599 et 555, à partir de la gare ferroviaire de Windermere: pour obtenir les informations les plus récentes sur les bus, veuillez consulter le site de Traveline.

Site internet: Dove Cottage et le musée Wordsworth

Hill Top

Hill Top est le cottage rural où Beatrix Potter trouva l’inspiration pour nombre de ses célèbres personnages. Devenue un musée consacrée à sa vie, cette ferme remontant au 17e siècle est un “must” pour tous les fans de Peter Rabbit. Pour vous y rendre, veuillez prendre le bus n°596 jusqu’à Bowness-on-Windermere, puis un bateau jusqu’à Ferry House, et enfin un bus Mountain Goat. Celui-ci est en service entre mars et octobre. Pour plus d’informations, veuillez consulter le site internet de Windermere Lake Cruises.

Site internet: Hill Top

4e et 5e jours

Edimbourg

La richesse du patrimoine d’Edimbourg saute aux yeux dès que l’on arrive dans la ville. Des multiples charmes médiévaux de la Vieille Ville aux élégantes façades des maisons georgiennes de Princes Street et de la Ville Nouvelle, vous découvrirez là un large éventail de trésors historiques, culturels et artistiques mais aussi de fantaisies écossaises en tous genres. Les visiteurs souhaitant consacrer davantage de temps à l’exploration de l’Ecosse pourront acquérir un passe Explorer Pass, leur donnant accès à 77 sites historiques pour un tarif imbattable

Que faire à Edimbourg

Le château d’Edimbourg

Dominant la ville depuis son imposante falaise rocheuse, le château d’Edimbourg est le monument le plus fameux de la capitale écossaise, qui n’a de cesse que impressionner par les vues qu’il offre aux visiteurs, grâce à son populaire canon de treize heures ou encore sa superbe collection de joyaux de la couronne écossaise.

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Le Britannia

Yacht utilisé par Sa majesté la reine d’Angleterre et la famille royale pour leurs visites officielles aussi bien que leurs vacances pendant plus de 40 ans, le Britannia est désormais amarré au port de Leith. Le bus 22 y effectue un arrêt, à partir de Princes Street.

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Promenade historique dans les catacombes d’Edimbourg

Cette visite guidée fascinante des couloirs souterrains situés sous le quartier de South Bridge vous fera découvrir le côté plus obscur de la ville depuis son développement au 18e siècle.

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Le Edinburgh Dungeon

Vivement le grand frisson grâce au Edinburgh Dungeon, ses 11 spectacles live et ses 2 circuits souterrains! Cette attraction “son et lumières (et même odeurs!)” redonne vie avec humour au terrifiant passé de la ville.

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6e et 7e jours

Newcastle et Durham

Le temps étant venu de quitter Edimbourg, prenez le train jusqu’à Newcastle, la « ville des lumières » (durée du trajet : 1 heure 30 minutes environ). Jadis centre industriel, cette ville s’est en effet développée en métropole moderne, avec une vie nocturne renommée et des galeries d’art, des restaurants et boutiques d’une qualité exceptionnelle. En plus des superbes nouveaux buildings clinquants, l’histoire et le patrimoine de la région transparaissent également dans les élégantes façades victoriennes du centre-ville et les autres trésors culturels que compte la campagne environnante. Consultez les horaires du bus X18 et ceux du bus Waggonway.

Newcastle

Le musée Beamish

Musée vivant s’étant sur plus de 120 hectares, Beamish restitue admirablement ce que fut la vie dans le nord de l’Angleterre dans les années 1820, les années 1900 et les années 1940. Avec ses animaux de ferme, ses restaurants authentiques et ses guides en costume, cette attraction éminemment anglaise constitue une sortie idéale pour toute la famille. Les visiteurs empruntant le bus Waggonway 28/28A depuis Newcastle se verront octroyer une réduction de 25% sur leur billet d’entrée.

Site internet: musée Beamish

Le château d’Alnwick

Magnifique château médiéval situé au centre de jardins délicieusement entretenus, Alnwick est l’une des résidences de campagne les plus impressionnantes du pays. Les amateurs d’histoire adoreront se plonger dans le riche passé du château tandis que ceux qui ne jurent que par Harry Potter seront ravis d’immortaliser par un selfie leur visite du lieu où fut transposée à l’écran l’école de magie et de sorcellerie de Pouillard. Le train de Newcastle jusqu’à Alnmouth ne dure que 45 minutes, après quoi il faut prendre le bus X18 (durée du trajet: 10 minutes).

Site internet: château d’Alnwick

Alnwick Castle

Durham

La cathédrale de Durham

Bâtie sur un promontoire rocheux, en surplomb de la ville, cette église normande est unique en son genre. Fondée en 1093, elle a été le témoin de siècles de conflit politique, social et religieux, et a récemment acquis un surcroit de célébrité depuis que son cloître a servi de lieu de tournage pour donner vie au Poudlard de Harry Potter. Des visites guidées de la cathédrale sont disponibles.

Site internet: la cathédrale de Durham

Le château de Durham

Juste à côté de la cathédrale, le château de Durham complète ce site exceptionnel classé au patrimoine mondial. Accueillant aujourd’hui des étudiants de l’Université de Durham, nous vous recommandons de découvrir le château par le biais d’une visite guidée.

Site internet: le château de Durham

8e et 9e jours

York

Site d’une richesse culturelle et historique extraordinaire, York est une destination absolument immanquable. Donnant l’impression de n’avoir pas changé depuis des siècles, cette petite ville regorge d’attractions, qu’il s’agisse des ruelles pavées de The Shambles, de la cathédrale du York Minster et son architecture spectaculaire, ou encore de la campagne vallonnée qui encercle le château Howard.

Que faire dans les environs de York

La cathédrale de York

L’époustouflante cathédrale de York, portant également le nom de York Minste, est l’une des plus belles oeuvres gothiques au monde et l’un des plus vastes examples d’architecture médiévale dans toute l’Europe du nord. La cathédrale se distingue par ses merveilleux vitraux, mais ne manquez pas non plus de grimper jusqu’en haut de la tour centrale afin de profiter de la vue plongeante exceptionnelle sur toute la ville.

Site internet: York Minster

Le château Howard

Figurant parmi les joyaux des grandes demeures anglaises, le château Howard est une résidence majestueuse entourée de jardins luxuriants. Les pièces richement décorées abondent en objets précieux et offrent des vues imprenables sur la campagne environnante. Un autobus direct assure la liaison entre York et le château Howard.

Site internet: le château Howard

Castle Howard

Tour de York en bus touristique

Traverser York en bus touristique à impériale est l’une des meilleures façons de découvrir les vues et monuments qui font les 2000 ans d’histoire de cette ville unique. Le tour prévoit 22 arrêts à travers la ville et il est accompagné d’un audioguide disponible en 9 langues. Il existe un arrêt pour chacun des monuments principaux de la ville: la cathédrale, le donjon de York, la tour Clifford et les remparts.

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Le passe York Pass

Musées, châteaux, galeries, restaurants et autres spectacles: le passe York Pass donne accès à plus de 30 monuments dans le Yorkshire, notamment la cathédrale, le château Howard, la tour Clifford ou encore le musée de l’air du Yorkshire.

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YorkPass

Passe Britrail

Pour les voyageurs souhaitant découvrir la Grande Bretagne en train, le passe BritRail Pass est le moyen le plus simple et le plus rentable. Moyennant un paiement unique, les d Excursion d’un jour à Liverpoolétenteurs du passe peuvent effectuer autant de trajets en train qu’ils le souhaitent à travers le pays ou dans une seule région. Les passes BritRail sont exclusivement réservés aux voyageurs en provenance de l’étranger, c’est pourquoi ils doivent les acheter avant leur arrivée au Royaume-Uni.

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