Itinéraires en train – Le meilleur du sud-ouest de l'Angleterre en 7 jours

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Bath - Bristol - St. Austell - St. Ives

7 jours

Plages immaculées, villages de pêcheurs pittoresques, et plus d’heures d’ensoleillement que nulle part ailleurs en Grande Bretagne: il n’est pas difficile de comprendre pourquoi le sud-ouest de l’Angleterre est l’une des destinations de vacances les plus populaires du pays!

Cet itinéraire de 6-7 jours parcourt les plus beaux trésors du sud-ouest de l’Angleterre, de la ville classée au patrimoine mondial de Bath à l’immanquable théâtre en plein air de Minack Theatre en Cornouailles.

La région est d’un accès facile par train et en transport public, et la meilleure façon d’en explorer les plus beaux sites est de se munir d’un passe BritRail sud-ouest.

Débutez votre voyage

Le train de la gare londonienne de Paddington jusqu’à Bath Spa prend entre 1 heure 25 minutes et 1 heure 40 minutes. A partir de l’aéroport de Bristol, il y a un bus jusqu’à Bristol Temple Meads, après quoi le train jusqu’à Bath prend une heure.

Pour les séjours de courte durée, les billets de train individuels peuvent être réservés à l’avance grâce au site the Trainline. Pour des voyages plus longs, l’un des moyens les plus simples et les plus reposants de découvrir la Grande Bretagne est d’avoir recours au passe BritRail, qui donne accès à un nombre illimité de trajets et permet de partir à l’aventure en toute liberté.

Disponible à l’achat à la boutique de VisitBritain, le passe BritRail sud-ouest est l’un des moyens les plus rentables d’explorer cette partie de la Grande Bretagne.

1er jour

Bath

Pendant des siècles, Bath a été LA ville où trouver confort et repos. Pendant l’Antiquité, les Romains s’y rendaient pour profiter des thermes. Les Victoriens appréciaient eux aussi les vertus régénératrices des eaux de la ville, mais aussi ses magasins. Aujourd’hui, Bath marie idéalement culture ancienne et boutiques raffinées, architecture georgienne délicate et restaurants d’excellence, tout en continuant de bénéficier de l’attractivité sans égale de ses thermes romains.

Que faire à Bath

Les thermes romains

Figurant parmi les sites antiques les mieux préservés d’Europe, les thermes romains sont un passage obligé lorsqu’on se trouve à Bath. Prenez le temps d’admirer les bassins à colonnades et laissez-vous immerger dans l’atmosphère de détente telle que les Romains la vivaient. Les thermes se situent à 5 minutes à pied de la gare ferroviaire.

Site internet des thermes romains

Roman Baths, Bath

Le centre d’hydrothérapie Thermae Bath Spa

Les eaux thermales naturelles du centre d’hydrothérapie Thermae Bath Spa offrent aux visiteurs l’équivalent moderne de ce que les thermes antiques offraient aux Romains. Il n’y a pas de meilleur moyen d’apprécier les eaux naturellement chaudes et riches en minéraux du centre que de se baigner dans la piscine située sur le toit, qui offre une vue imprenable sur l’ensemble de Bath. Le centre Thermae est à 5 minutes à pied de la gare ferroviaire.

Site internet de Thermae Spa

Thermae Spa, Bath

Tour de la ville

Parmi les plus célèbres images de Bath, il y a les fameux ensembles de maisons mitoyennes georgiennes en pierre or-crême. Le Royal Crescent en est un superbe exemple, ainsi que le cercle résidentiel du Circus, situé non loin de là. Une fois que vous aurez exploré les élégantes rues commerçantes et les arcades de la ville, le moyen le plus efficace de découvrir ses autres sites remarquables est de grimper à bord du bus touristique à arrêts multiples.

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2er jour

Bristol

Bristol suffisamment petite pour être découverte à pied, mais assez grande pour divertir amplement le visiteur. Elle a en effet ce que le sud-ouest de la Grande Bretagne a de meilleur : un excellent cidre, une campagne environnante sublime, une scène musicale exceptionnelle, sans parler de tout le folklore associé au pirate Barbe Noire (qui est censé être né ici), ainsi que sa fascinante histoire maritime remontant à l’époque où elle était un des ports les plus importants du pays.

Que faire à Bristol

Le SS Great Britain

Oeuvre d’Isambard Kingdom Brunel, ce sommet d’ingénierie était le plus vaste navire au monde lorsqu’il fut lancé en 1843, et il a tout simplement révolutionné la navigation moderne. La visite du bateau est un véritable voyage dans le temps: les cabines ont été restaurées avec le plus grand soin afin de recréer ce qu’était le quotidien sur le premier paquebot de luxe au monde. Des activités sont également proposées à bord, dont l’une des meilleures est le “Go Aloft”, qui permet aux participants de grimper au cordage jusqu’au sommet des mâts du navire! Le SS Great Britain est à 20 minutes à pied de la gare de Bristol Temple Meads.

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Croisière en ferry

Les croisières proposées par Bristol Ferry sont le moyen idéal de découvrir les voies navigables de la ville et les innombrables vues exceptionnelles qu’elles recèlent, des majestueuses gorges de l’Avon (par-dessus lesquelles passe le pont suspendu de Clifton) au port historique. Le port des ferries est à 14 minutes à pied de la gare de Bristol Temple Meads.

Site internet des croisières Bristol Ferry

Le street art de Bristol

A Bristol, le street art est particulièrement vivant. C’est notamment d’ici que vient le street artist de renommée mondiale Banksy. WhereTheWall propose un tour du street art de la ville tous les samedis et les dimanches à 11h. D’une durée de deux heures, cette visite guidée présente aux participants l’histoire de l’incroyable foisonnement culturel et artistique urbain de Bristol des années 1980 à nos jours. Le tour débute au College Green, dans le centre de Bristol: plus d’informations vous seront fournies sur le parcours au moment de la réservation.

Site internet des tours Bristol Street Art

Bristol street art
3e et 4e jours

St Austell

Le trajet de Bristol jusqu’à St Austell dure entre 3h et 3h30, via la gare de Exeter St Davids. La bourgade historique de St Austell est l’une des plus grandes villes de Cornouailles. Elle est particulièrement célèbre pour les « biomes » tropicaux de l’Eden Project, qui se trouve non loin de là, mais aussi pour les plages qui l’entourent, et qui comptent parmi les plus belles de Cornouailles. Nous vous recommandons d’y passer une ou deux nuits.

Que faire à St. Austell

L’Eden Project

Les jardins de l’Eden Project sont sans équivalent en Angleterre, et même au monde! Conçu il y a 15 ans dans une ancienne carrière de kaolin, l’Eden Project est célèbre pour ses serres à biome, abritant notamment la plus vaste forêt humide au monde, mais aussi ses vastes jardins extérieurs tout autour.

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Les jardins perdus de Heligan

Figurant parmi les jardins les plus magiques de Cornouailles, Heligan a été redécouvert il y a 25 ans sous un écran de broussailles, derrière la porte d’une noble demeure en ruines. Martin-pêcheurs, blaireaux et autres animaux sauvages, jardins paysagers, plantes exotiques, et même une femme endormie géante… ces jardins sont vraiment d’une richesse inépuisable!

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Découverte de la brasserie de St Austell

La brasserie de St. Austell a été créée en 1851, et c’est la plus grande de Cornouailles. Ne manquez pas l’occasion de visiter cet établissement exceptionnel, de découvrir les méthodes de fabrication des bières, et d’en déguster quelques-unes! La brasserie se situe à 9 minutes à pied de la gare ferroviaire.

Site internet: visiter la brasserie de St Austell

5e et 6e jours

St Ives

Le trajet en train de St Austell à St Ives dure 1h25, via St Erth. La partie du trajet entre St Erth et St Ives dure 15 minutes, et constitue une expérience exceptionnelle, avec quelques panoramas époustouflants sur certaines des plus belles baies de Cornouailles. Nous recommandons aux voyageurs les plus pressés de prendre le train pour St Ives le soir du 4e jour, en veillant à ce que la tombée du jour permette encore de profiter de la vue. Elue parmi les 10 meilleures plages d’Europe par TripAdvisor, St Ives est une ville balnéaire pittoresque superbement nichée sur la côte de Cornouailles. Située à une latitude subtropicale, elle est jalonnée de palmiers, et c’est aussi un grand centre artistique, grâce notamment à la Tate St Ives et au Barbara Hepworth Sculpture Garden, dont le charme est incomparable.

Que faire à St Ives et dans les environs

Tate St Ives

C’est un vrai bonheur que de pouvoir profiter à la fois de l’atmosphère apaisante du bord de mer et de découvrir la Tate gallery à St Ives. Tous les mardis, le musée organise des visites guidées de la ville afin de présenter aux participants l’histoire des artistes qui y ont vécu.

Site internet: Tate St Ives

Le musée Barbara Hepworth et ses jardins aux sculptures

Ne manquez pas de visiter la demeure et l’atelier de l’une des artistes les plus célèbres de St. Ives. C’est au début de la Seconde guerre mondiale que Barbara Hepworth vint vivre et travailler à St. Ives, dans la maison qui accueille aujourd’hui le musée qui lui est consacré, un bel espace où sont exposées ses sculptures de bronze, de pierre et de bois. C’est une façon merveilleuse de marier expérience artistique et découverte de la vie de l’artiste. Le musée se situe au centre de St Ives, à une courte distance à pied de la gare.

Site internet du musée Barbara Hepworth

L’île de St Michael’s Mount

L’île de St Michael’s Mount est l’un des sites les plus populaires et les plus originaux de Cornouailles et son histoire est fascinante. Offrant des vues panoramiques magnifiques sur la baie de Mount’s Bay, le promontoire de Land’s End et la péninsule de Lizard, l’île dispose d’un port pittoresque et d’un château spectaculaire, accompagnés de magnifiques jardins. Ce site plaira à tous les publics, et constitue une excursion de plein air idéale pour les familles.

Par la route, St Michael’s Mount n’est qu’à 20 minutes de St Ives.

Site internet de St Michael’s Mount

Le théâtre de Minack

Le théâtre en plein air de Minack jouit d’un emplacement spectaculaire, niché sur un rocher granitique surplombant la mer à Porthcurno. C’est la garantie d’une soirée de théâtre inoubliable dans un décor naturel exceptionnel. Oates Travel assure la liaison entre le théâtre et St Ives.

Site internet du théâtre de Minack

7e jour

Retour à la gare de Paddington à Londres

Le retour en train de St Ives à Londres Paddington prend 5 heures 52 minutes.

Passe Britrail

Pour les touristes étrangers, le passe BritRail est le moyen le plus simple et le plus rentable de voyager en train en Grande Bretagne. A raison d’un tarif unique, les détenteurs du passe peuvent effectuer un nombre illimité de trajets en train dans tout le pays ou dans la région de leur choix. Les billets BritRail étant exclusivement destinés aux visiteurs en provenance de l’étranger, ceux-ci doivent en faire l’acquisition avant d’arriver au Royaume-Uni.

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