Vous aimez? Vous adorerez! 9 excellentes alternatives aux classiques du tourisme britannique

Le Royaume Uni recèle certaines des meilleures attractions au monde, qui comptent aussi parmi les plus fréquentées. Qu’il s’agisse du cercle de pierres de Stonehenge, de la cité Romaine de Bath, de la cathédrale gothique de Canterbury ou de la capitale londonienne elle-même, le moins qu’on puisse dire, c’est que tous ces lieux célèbres attirent leur lot de touristes.

Alors pourquoi ne pas sortir des sentiers battus, et opter pour des destinations représentant une alternative tout aussi attrayante.

Vous aimez Londres? Vous adorez Liverpool!

L’art, la culture, une gastronomie fantastique, tout plaide en faveur de Londres. Mais tant d’atouts attirent aussi notoirement les touristes. Liverpool, en revanche, n’est pas souvent fréquentée par les touristes étrangers, et ce bien qu’elle fasse partie des villes les plus attrayantes d’Angleterre.

Pour commencer, il y a le fait que c’est là-bas qu’en 1960 quatre garçons dans le vent décidèrent de faire de la musique ensemble, et de créer les Beatles. Les visiteurs peuvent notamment suivre en bus le “magical mystery tour”, et découvrir ainsi les maisons d’enfance de Paul, John, Ringo et George, mais aussi Penny Lane ainsi que Strawberry Field.

Allez ensuite assister à un concert au Cavern Club, le coeur battant de la scène musicale de Liverpool, puis aller admirer l’une des exceptionnelles expositions d’art moderne de la Tate, du côté des Royal Albert Docks et de l’historique quartier des quais. Liverpool est aussi l’une des meilleures destinations pour le shopping de toute l’Angleterre, et elle abrite également un club de football dont c’est peu dire qu’il est célèbre.

Vous aimez le Lake District? Vous adorerez le parc national du Northumberland!

Hadrian's Wall, Northumberland

Le Lake District est célèbre pour ses paysages spectaculaires, ses grands lacs et l’histoire que la région partage avec de grands auteurs anglais comme William Wordsworth et Beatrix Potter, mais sa grande popularité suscite parfois un excès de fréquentation.

Le parc national de Northumberland, en revanche, est l’un des parcs les moins visités de toute l’Angleterre, ses collines escarpées et ses rivières aux eaux cristallines se retrouvant plus souvent perturbées par la présence d’écureuils roux et d’échassiers que par celle de l’homme. Le parc est également traversé par le Mur d’Hadrien, ainsi que de nombreux circuits pédestres et cyclables, et l’immensité du ciel en cette région septentrionale en fait l’un des plus beaux sites en Angleterre où admirer les étoiles, la nuit.

Vous aimez les Cornouailles? Vous adorerez la côte du Norfolk!

Le rugueux littoral de falaises des Cornouailles recèle des trésors de baies de sable doré sur fond d’eau turquoise, qui attirent souvent des hordes de vacanciers.

La côte du Norfolk, en revanche, reste plus confidentielle, ses grandes plages sablonneuses n’étant guère fréquentées que lors des plus fortes chaleurs de l’été. La côte s’étend sur près de 150 kilomètres, reliant des destinations populaires telles que la plage de Great Yarmouth et la jetée de Cromer (à l’extrémité de laquelle se trouve la dernière salle de spectacle en son genre de toute l’Europe) à d’autres plus paisibles telles que Holkham et Brancaster. C’est également l’un des meilleurs sites d’Angleterre pour l’observation des oiseaux, tout particulièrement vers la côte du North Norfolk, classée zone d’une beauté naturelle exceptionnelle, où les dunes de sable et leurs plantes ammophiles jouissent d’un statut protégé.

Vous aimez Snowdonia? Vous adorerez le parc national du Peak District!


Les randonneurs affluent à Snowdonia, sans parler de tous ceux qui souhaitent gravir la plus haute montagne du Pays de Galles, le mont Snowdon, à pied ou via le train du Snowdon Mountain Railway. Les circuits pédestres locaux peuvent donc être très fréquentés, c’est pourquoi il est tentant d’opter plutôt pour le Peak District, le premier parc national du Royaume Uni.

Ici se trouvent des kilomètres de sentiers pédestres et cyclables, dont certains suivent le parcours d’anciennes voies ferrées désaffectées, ainsi qu’un réseau de pistes équestres. Long de plus de 25 kilomètres, le circuit de High Peak Trail est entièrement interdit aux véhicules motorisés et il vous conduira à travers la quintessence des paysages de campagne anglais, avec leurs trésors de fleurs sauvages multicolores, de papillons virevoltants et d’oiseaux gazouillants. Long d’une dizaine de kilomètres, le circuit du Jane Eyre Hathersage Trail traverse, lui, cette lande si impressionnante qui servit de décor au célèbre roman de Charlotte Bronte.

Vous aimez Edimbourg? Vous adorerez York!

Avec son célèbre festival de théâtre, son château juché sur un massif de roche volcanique, et les pittoresques rues sinueuses d’un centre-ville resté quasiment inchangé depuis l’époque médiévale, Edimbourg dispose d’atouts incomparables, ce qui explique que les visiteurs y affluent tout au long de l’année.

De son côté, York possède également un centre-ville médiéval, ainsi qu’un cercle de remparts romains remontant au 1er siècle de notre ère que les visiteurs peuvent parcourir dans leur totalité, et d’où ils peuvent notamment admirer l’imposante cathédrale gothique, le York Minster, avant d’en découvrir l’intérieur, notamment la sublime nef et les admirables vitraux médiévaux.

La ville fut jadis envahie par les Vikings et les visiteurs peuvent se plonger dans le mode de vie et la culture vikings au Centre viking de Jorvik. Mais York est loin d’être seulement tournée vers son passé: aujourd’hui, c’est même l’une des villes les plus attrayantes d’Angleterre, notamment grâce à ses boutiques pleines de charme, ses cafés et bars animés.

Vous aimez Canterbury? Vous adorerez Lincoln!

Berceau mondial de l’anglicanisme, figurant parmi les monuments les plus populaires d’Angleterre, la cathédrale de Canterbury attire quotidiennement des milliers de visiteurs dans son enceinte gothique.

La cathédrale de Lincoln , elle, est moins célèbre, mais elle est plus vaste qu’aucune autre cathédrale britannique à part St Paul et le York Minster, et jadis elle fut même le plus haut bâtiment au monde (jusqu’à ce que sa flèche s’effondre en 1549). Il est recommandé de visiter ce chef d’oeuvre d’architecture gothique mais aussi de grimper jusqu’au toit afin de profiter des vues panoramiques exceptionnelles sur la campagne du Lincolnshire.

Lincoln dispose également d’un château normand, où se trouve l’un des quatre seuls exemplaires de la Magna Carta, et de l’Usher Gallery, où sont exposées les oeuvres de peintres anglais tels que Turner et Lowry.

Vous aimez Bath? Vous adorerez Harrogate!

harrogate-A l’époque georgienne, Bath était déjà une ville très réputée pour ses installations thermales, mais aujourd’hui ce sont des hordes de touristes qui viennent admirer son architecture majestueuse et profiter des bienfaits de ses eaux.

De son côté, Harrogate reste encore relativement confidentielle. Pourtant, ses sublimes bains victoriens ont été rénovés et re-conçus sur le modèle de bains turcs, avec des arcs outrepassés et briques émaillées, et ils offrent une gamme exceptionnelle de soins relaxants. Parmi les nombreux autres atouts de la ville, il y a aussi la Mercer Art Gallery, située dans l’ancien bâtiment thermal des Promenade Rooms, remontant au début du 19e siècle, ainsi que l’élégant salon de thé Bettys Tearoom, qui célèbre son centenaire en 2019.

Vous aimez Glasgow? Vous adorerez Leeds?

Peu de villes rivalisent avec Glasgow en tant que scène musicale et pour l’effervescence de sa vie nocturne. De son côté, Leeds est certes moins reconnue, mais la ville jouit néanmoins du label “Purple Flag” récompensant à la fois la qualité et la sûreté de sa vie nocturne.

Avec l’Arena Quarter, Leeds dispose d’une salle de concerts très populaire qui attire les grands noms de la musique. Le quartier de Millenium Square, lui, est réputé pour ses nombreux bars à cocktails originaux, tandis que les rues pavées de Briggate sont jalonnées de pubs traditionnels pleins de charme. Mais c’est peut-être Call Lane qui se distingue comme le quartier le plus animé de la ville, avec ses nombreux bars accueillant tous les styles de musique, qu’il s’agisse de groupes live ou de DJ.

Leeds dispose aussi de nombreux théâtres, notamment le Leeds Grand Theatre, auquel est associée la grande compagnie d’opéra anglaise Opera North, ainsi que le Northern Ballet, compagnie itinérante très réputée pour la puissance de ses ballets classiques.

Vous aimez Salisbury? Vous adorerez Chester!

Salisbury dispose de l’un des centre-villes historiques les plus attrayants d’Angleterre, son architecture mettant superbement en valeur une cathédrale célèbre, notamment, pour sa flèche qui est la plus haute du pays.

La ville de Chester est moins célèbre que Salisbury, mais elle n’est pas moins belle, bien au contraire. Parmi les plaisirs qu’elle recèle, il y a celui que les visiteurs peuvent avoir à se promener le long des trois kilomètres de remparts médiévaux et romains de la ville – les mieux préservés de toute la Grande Bretagne – mais aussi de s’immerger dans l’ambiance paisible du jardin de la cathédrale, magnifique édifice de grès rouge remontant à l’époque normande. Ce sont toutefois les Rows qui constituent peut-être le site le plus original de la ville, ensemble de maisons à colombages mariant le style Tudor et le style victorien, et représentant l’un des meilleures quartiers du pays pour le shopping.