Le Londres du gin et du chocolat – itinéraire de 4 jours

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Le Londres du gin et du chocolat – itinéraire de 4 jours

4 jours

Le gin connaît actuellement une véritable renaissance à Londres, de nouvelles distilleries se créant partout dans la ville, dont les produits sont récompensés par de nombreux prix. Cet itinéraire consacré au Londres du gin et du chocolat vous permettra de vous plonger dans les quelque 300 ans d’histoire du gin dans la capitale britannique, notamment en visitant deux de ses nouvelles distilleries artisanales.

Le chocolat connait une renaissance comparable à Londres, des chocolatiers mariant méthodes traditionnelles et instinct créatif afin de créer de délicieuses nouvelles saveurs.

Mais au final, la meilleure façon de se familiariser pleinement avec le Londres du gin et du chocolat est d’en produire soi-même: c’est ce que cet itinéraire donne la possibilité de faire, grâce à des stages aussi divertissants qu’instructifs.

Circuler à Londres

Les voyageurs peuvent suivre cet itinéraire via les transports publics ou grâce aux moyens mis en place par les tours organisés. Le moyen le plus simple de circuler à Londres consiste à utiliser une Oyster Card pour visiteurs, un passe rechargeable qui fonctionne dans tous les transports publics londoniens. La “Oyster Card” donne également droit à une réduction de 10% sur le tarif des bateaux Thames Clippers, quoique les visiteurs souhaitant consacrer plus de temps à la découverte de la Tamise aient tout intérêt à privilégier un billet “open” River Roamer, qui leur permettra d’effectuer autant de trajets qu’ils le souhaitent au cours de la même journée.

Passes

L’accès à bon nombre des attractions mentionnées ci-dessous est inclus dans le passe iVenture London Attractions, notamment la cathédrale St Paul, le palais de Kensington et les jardins botaniques royaux de Kew.

1er jour

Jardins botaniques royaux de Kew et distillerie de Sipsmith

Jardins botaniques royaux de Kew

D’un accès facile via le réseau du métro londonien, les jardins botaniques royaux de Kew constituent le plus grand site de la capitale classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. S’étendant sur 130 hectares dans l’ouest de Londres, ces jardins aménagés offrent un fascinant aperçu du monde naturel grâce à son énorme collection de plantes et d’art botanique.

Ce sont également 250 ans d’histoire royale que le visiteur peut y découvrir, avec notamment le cottage de la Reine Charlotte, la grande pagode et bien sûr le palais de Kew lui-même. Les visiteurs apprécieront également la vue plongeante exceptionnelle qui leur est offerte depuis la passerelle Xstrata parcourant la canopée, ainsi que la luxuriante forêt tropicale abritée à l’intérieur de la serre des palmiers.

A la tombée du soir, prenez la ligne District Line jusqu’à Turnham Green, à Chiswick, afin de visiter l’une des distilleries de gin les plus originales de Londres. A son ouverture en 2009, Sipsmith était la première distillerie à cuves en cuivre de Londres depuis près de 200 ans. Se taillant une réputation pour la qualité de ses gins artisanaux, Sipsmith s’est rapidement imposée comme l’une marques les plus célèbres du pays.

Le tour permet de revenir sur l’histoire mouvementée du gin et les circonstances de la création de Sipsmith, ainsi que sur le processus de fabrication de ses produits si prisés. Et, bien sûr, le tour vous permettra également de goûter ces derniers!

L’expérience se prolongera dans l’un des tout meilleurs restaurants de Chiswick, Charlotte’s Bistro, où vous pourrez déguster un délicieux repas complet dont le gin sera encore le fil conducteur. A la fin de la soirée, chacun se verra offrir sa propre bouteille de 35cl de Sipsmith London Dry Gin.

Plus d'informations sur le tour

Nombre de participants minimal – maximal: Jusqu’à 45 participants
Horaires: Le mardi à 18h30
Voyageurs indépendants (FIT) ou groupes: Voyageurs indépendants et groupes.
Traduction: Non disponible

Site internet des tours Sipsmith

2e jour

La cathédrale St Paul et la distillerie City of London

La cathédrale St Paul

Le deuxième jour de l’itinéraire débute à la légendaire cathédrale St Paul. Figurant parmi les images les plus célèbres et les plus reconnaissables de Londres, le dôme de St Paul domine le panorama de la capitale depuis plus de 300 ans. C’est là qu’ont été célébrés les obsèques de l’amiral Nelson, du duc de Wellington et de Winston Churchill, mais aussi le mariage du Prince Charles et de Lady Di.

Ne manquez pas de grimper jusqu’au sommet de l’époustouflant dôme de la cathédrale, et vous pourrez apprécier la qualité de l’acoustique et l’atmosphère unique de la célèbre galerie des murmures. Vous pourrez également visiter la crypte, où reposent les dépouilles de figures historiques, notamment l’architecte de la cathédrale lui-même, Christopher Wren.

La distillerie City of London

Après le déjeuner, vous aurez l’occasion d’appliquer toute votre créativité à la distillation de votre propre gin à la distillerie City of London.

Après un bon accueil, les participants se verront présenter toute la gamme des espèces botaniques à leur disposition, puis pourront concevoir leur propre recette de gin avec tous les ingrédients nécessaires. Puis ils rejoindront le “labo” afin de mettre en route leur propre mini-alambic. A eux de s’occuper de leur gin tout le long du processus de distillation, de le goûter au fur et à mesure, et de décider quand il est prêt.

Ils pourront ensuite créer leur propre étiquette, ou en choisir une au sein d’une sélection afin de la coller sur leur bouteille de 70cl. La dernière étape consistera à la sceller à la cire rouge.

Pour finir, les participants pourront fêter leur création en dégustant un gin tonic préparé à partir du gin Christopher Wren produit par la distillerie, ou encore aller à la découverte de certains des pubs historiques du quartier, tels que Ye Olde Cheshire Cheese, à Fleet Street, auquel Charles Dickens rendit un célèbre hommage dans Un conte de deux villes.

Plus d'informations sur le tour

Nombre de participants minimal – maximal: Forfait “labo gin”: jusqu’à 30 participants
Tours de la distillerie et dégustations: jusqu’à 30 participants
Horaires: Forfait “labo gin”: le mercredi à 14h et 19h30, le vendredi à 14h, le samedi à midi et 15h
Tours privés: A la demande
Voyageurs indépendants (FIT) ou groupes: Voyageurs indépendants et groupes.
Traduction: Non disponible

Site internet de la distillerie City of London

3e jour

Visite du studio Warner Bros et atelier de cuisine du chocolat MyChocolate

Visite du studio Warner Bros

Cette visite du studio Warner Bros consiste en une exploration ensorcelante des coulisses des films Harry Potter.

Pour accéder au studio, les visiteurs ont le choix entre prendre un bus dédié à partir de la gare Victoria (départ recommandé à 10h au plus tard) ou partir de King’s Cross. Sur place, ils pourront admirer les costumes des films, découvrir le processus de conception des animatroniques et effets spéciaux, notamment la Ford Anglia volante d’Arthur Weasley, les accessoires de cuisine magiques de Molly Weasley, sans parler de l’accessoire indispensable à tout sorcier ou toute sorcière qui se respecte: le balai magique!

En commençant à suivre le célèbre chemin de Traverse, où figure la fameuse boutique de baguettes magiques Ollivander, les visiteurs peuvent découvrir Poudlard et son domaine, notamment la maison de Gryffondor, le dortoir des garçons, la cabane de Hagrid, ou encore la salle des potions. Ils pourront aussi voir certains des accessoires légendaires des films, tels que le Nimbus 2000 de Harry, la moto de Hagrid, ainsi que les baguettes magiques de tous leurs personnages favoris.

Depuis 2017, il est même possible d’emboiter le pas de Harry, de Ron et de Hermione tandis qu’ils s’aventurent dans la Forêt interdite. Les participants peuvent ainsi se frayer un chemin dans les ténèbres, à travers les entrelacs d’énormes racines d’arbres, et croiser en chemin, qui, Buck l’hippogriffe, qui, Aragog l’acromantule, et d’autre créatures encore.

Atelier de cuisine du chocolat MyChocolate

A votre retour à Londres, la magie se prolonge puisqu’il vous est donné l’occasion de fabriquer votre propre chocolat.

En effet, la soirée atelier de cuisine du chocolat proposée par MyChocolate dans ses locaux situés en bord de canal (à 15 minutes en taxi de King’s Cross) exaucera les rêves de tout accro au chocolat. Les participants y apprendront à préparer leur propre martini au chocolat, un cocktail dont la recette pousse le vice jusqu’à napper de chocolat le verre dans lequel il est versé. Pour accompagner le tout, il vous sera offert un ou deux verres de prosecco, ainsi que des assortiments de truffes et de chocolats.

Des maîtres chocolatiers vous présenteront la fascinante histoire du chocolat, vous expliqueront son processus de fabrication, et partageront avec vous des astuces qui vous permettront de briller lors des soirées que vous organiserez chez vous.

La séance mobilisera également votre créativité, en vous donnant la possibilité de fabriquer de délicieuses tablettes de chocolat, en expérimentant avec la rose, l’orange, la figue ou encore la menthe afin de trouver le mélange parfait. Les participants s’associeront par binômes afin de réaliser des truffes au chocolat, et de préparer un fudge au chocolat au lait moelleux, avant de décorer les deux avec de généreuses garnitures.

Les visiteurs auront eu plus que leur content de chocolat au cours de la soirée, et ils pourront rentrer chez eux avec des sacs remplis de leurs créations de chocolats et de truffes, placées dans de magnifiques sachets à ruban.

Plus d'informations sur le tour

Nombre de participants minimal – maximal: Jusqu’à 48 participants
Horaires: Le jeudi, le vendredi et le samedi: 18h30
Le dimanche: 15h
Session privée A la demande
Voyageurs indépendants (FIT) ou groupes: Voyageurs indépendants et groupes.
Translation: Non disponible

Site internet de l’atelier de cuisine du chocolat

4e jour

Le tour chocolaté de Mayfair et le palais de Buckingham

Les tours Chocolate Ecstasy

Organisé par Chocolate Ecstasy, ce tour de Mayfair vous fera découvrir le Londres historique du chocolat, lors duquel vous pourrez comparer vos créations de la veille avec le chocolat proposé par les meilleures boutiques de Londres, certaines d’entre elles remontant à plus de 100 ans. Tout en vous plongeant dans l’histoire des quartiers visités, cette visite vous donnera l’occasion d’essayer les classiques fondants anglais que la reine Elizabeth II apprécie tant, d’autres délices que prisait notamment le légendaire écrivain Roald Dahl, une création du chocolatier le plus récompensé d’Europe qui incorporera peut-être – qui sait – du fromage, de la bière ou des épices, ou revisitera un dessert classique anglais tel que l’irresistible tarte au banoffee.

Plus d'informations sur le tour

Nombre de participants minimal – maximal: Jusqu’à 8 participants pour les tours programmés, jusqu’à 50 participants pour les tours privés
Frequency: Tour Mayfair – le lundi, le vendredi et le samedi à 10h
Tour Chelsea – le dimanche à 11h30
Tour crême glacée – le samedi à 14h et la plupart des mercredis à 18h15
Tours privés: A la demande
Voyageurs indépendants (FIT) ou groupes: Voyageurs indépendants et groupes.
Traduction: Non disponible

Site internet de Chocolate Ecstasy

Le palais de Buckingham et le palais de Kensington

L’après-midi du 4e jour de l’itinéraire, les visiteurs prendront le chemin du palais de Buckingham (veuillez consulter les horaires d’ouverture en fonction de la saison). Ils pourront y admirer les 19 salles de réception du palais, ainsi que les plus beaux trésors de la Collection royale: peintures d’Antoine van Dyck et du Canaletto, exemplaires exceptionnels de porcelaine de Sèvres et autres meubles de collection anglais et français. Ils pourront aussi se rendre dans la Salle du trône, qui sert de décor aux photographies officielles depuis le mariage du duc et de la duchesse de Cambridge le 29 avril 2011. Mais la salle la plus impressionnante est peut-être le salon blanc, qui sert de salle de réception à la Reine et aux membres de la Famille royale avant les évènements officiels.

Situé à l’ouest du palais, le Garden Café est l’endroit idéal pour prendre un rafraichissement et se détendre avant de clôturer la visite par une promenade dans le jardin du palais.

Le palais de Kensington est une excellente solution de remplacement, à tout moment de l’année. La visite du palais offre un aperçu exceptionnel de la vie royale, lui qui vit grandir la reine Victoria, qui fut le lieu de résidence préféré de la princesse Diana et qui est le lieu de résidence actuel du prince William et de Kate Middleton.

Ouverte dans les salle du palais où grandit Victoria, une nouvelle exposition permanente revient sur sa vie et son règne par le biais de ses propres mots. L’exposition montre en effet ce qu’elle éprouvait, à tout juste 17 ans, le premier jour de son règne au palais de Kensington, et présente des lettres et des présents échangés avec le prince Albert, de sublimes bijoux qui lui appartinrent ainsi que de poignants vêtements de deuil.